Le Mans winner 2015 Earl BamberStuttgart. Comienza una de las pruebas clásicas del automovilismo. La 84ª edición de las 24 Horas de Le Mans 24, tercera carrera del Campeonato del Mundo de Resistencia (WEC), se disputará los días 18 y 19 de junio. En el legendario Circuito de las 24 Horas, 60 coches y 180 pilotos tomarán parte en ella. Porsche, el constructor que más éxitos ha conseguido en la historia de esta prestigiosa prueba de larga duración, estará de nuevo representado por un numeroso contingente. En la competida categoría GT hay inscritos un total de total siete 911 RSR para participar en la carrera automovilística más dura del mundo: el equipo Porsche Motorsport de fábrica lleva dos 911 RSR con dos ganadores absolutos de Le Mans, Earl Bamber (Nueva Zelanda) y Nick Tandy (Gran Bretaña), a los que se añaden otros cinco nueveonce de equipos cliente. Si les sumamos los dos 919 Hybrid de la categoría LMP1, Porsche está representada en Le Mans por un total de nueve vehículos y 16 pilotos oficiales. La carrera Las 24 Horas de Le Mans forman parte de la leyenda. En la lista de ganadores están inmortalizados los mejores pilotos del mundo. Incluso Hollywood ha homenajeado a la prestigiosa prueba de resistencia de la región francesa: la película “Le Mans” de 1970, protagonizada por Steve McQueen, está considerada como una de las mejores de todos los tiempos sobre temas automovilísticos. Esta carrera se disputó por primera vez en 1923 y no sólo es famosa en el mundo entero por ese trazado de 13,629 kilómetros de longitud que combina tramos de carretera normal con otros de pista, sino por sus curvas legendarias como Mulsanne y Tertre Rouge. Los casi cinco kilómetros de la recta de Mulsanne también hacen de este circuito algo diferente.

Seis pilotos oficiales de Porsche participan en la categoría GTE-Pro en Le Mans dentro del equipo Porsche Motorsport de fábrica. Comparten el volante del Porsche 911 RSR nº 91 Nick Tandy y el actual campeón de la IMSA GT, Patrick Pilet (Francia), junto a Kévin Estre (Francia). El 911 RSR gemelo, con el dorsal 92, también cuenta con una formación de máximo nivel. Earl Bamber, Jörg Bergmeister (Alemania) y Frédéric Makowiecki (Francia) son sus pilotos. Jörg Bergmeister, con sus 14 participaciones hasta la fecha, es el piloto de los Porsche GT más experimentado en Le Mans. En el 911 RSR inscrito por el equipo cliente Dempsey Proton Racing están Richard Lietz (Austria), ganador del Trofeo al Mejor Piloto de GT del Mundial de Resistencia FIA en 2015, y su compañero Michael Christensen (Dinamarca), con quien toma parte en toda la temporada del WEC. En el mismo coche, como tercer piloto, está Philipp Eng (Austria), vencedor en 2015 de la Porsche Mobil 1 Supercup y de la Porsche Carrera Cup Alemana. Eng participa de forma ocasional en esta carrera de Le Mans, donde tradicionalmente se obtienen el doble de puntos que en cualquier otra prueba del WEC. En la categoría GTE-Am hay otros cuatro equipos cliente y dos pilotos oficiales de Porsche al volante de los 911 RSR: El equipo Abu Dhabi Proton Racing, con Patrick Long (EEUU), y el KCMG, con Wolf Henzler (Alemania), así como las escuderías Gulf Racing y Proton Competition. El Porsche 911 RSR El Porsche 911 RSR, el nueveonce más rápido de todos los tiempos, remató su primera temporada, en 2013, con un doblete en Le Mans. El coche, realizado en Porsche Motorsport, en Weissach, y basado en la séptima generación del icónico 911, no sólo consiguió la victoria en Le Mans sino también en otras pruebas de resistencia clásicas de América, como Daytona, Sebring y la denominada Petit Le Mans. Este vehículo ganador, que se caracteriza por su diseño ligero, ha recibido algunas modificaciones en 2016, especialmente en el apartado aerodinámico. La posición del alerón trasero se ha movido hacia atrás y el difusor posterior es ahora bastante más grande. Además, en el nuevo 911 RSR se ha modificado el labio del spoiler frontal, que también se ha ensanchado en los laterales .

El programa Las 24 Horas de Le Mans se ponen en marcha el sábado 18 de junio, a las 15.00 horas (CEST). Los entrenamientos libres tendrán lugar el miércoles anterior desde las 16.00 a las 20.00 horas, seguidos por la primera sesión de calificación, desde las 22.00 horas hasta la media noche. Habrá otras dos sesiones clasificatorias el jueves 16 de junio, de las 19.00 a las 21.00 horas y de las 22.00 hasta la media noche. El warm-up (calentamiento) está previsto para el sábado, entre las 09.00 y las 10.00 horas. TV en directo Eurosport 1 y Eurosport 2 retransmitirán toda la carrera en directo. Los entrenamientos libres y las tres sesiones de calificación oficiales también se televisarán en directo. Además, el programa “24 Minutos de Le Mans” proporciona las últimas noticias y entrevistas desde el circuito durante todo el fin de semana. La programación detallada del canal de televisión Eurosport para Le Mans está disponible en www.eurosport.com. Comentarios antes de la carrrera Frank-Steffen Walliser, responsable de Porsche Motorsport: “Porsche y Le Mans han escrito juntos muchas décadas de la historia del automovilismo. Esta tradición trae consigo una obligación. Como constructor más exitoso en la historia de esta fascinante prueba clásica de resistencia, volvemos este año con un gran contingente. Participamos con siete 911 RSR contra unos rivales muy fuertes en la competida categoría GT. En particular, la clase GTE-Pro ha tenido pocas veces un nivel tan alto: cinco conocidos fabricantes y 14 vehículos conducidos por pilotos de primera línea; esto sólo se encuentra en Le Mans”. Marco Ujhasi, responsable global del Proyecto GT Oficial: “La preparación para Le Mans siempre ha sido intensa. Hemos aprovechado bien el tiempo para dar con la mejor puesta a punto posible para nuestros 911 RSR en esta carrera tan especial y exigente. El punto clave para Le Mans es conducir al máximo nivel todo el tiempo que sea posible y no tener problemas, de forma que todavía dispongas de un coche sin daños para poder atacar en la parte final. Hemos puesto las bases para ello y esperamos poder luchar por el triunfo”. Pilotos del 911 RSR nº 91 Patrick Pilet: “Para mí, Le Mans es la mejor carrera, por supuesto. Al fin y al cabo soy francés. Ganar aquí es uno de los grandes objetivos de mi carrera. Los 250.000 aficionados que vienen a Le Mans cada año forman parte de ese fantástico ambiente. La pista es terrorífica, muy rápida y muy exigente. Para los pilotos, Le Mans representa una larga y agotadora semana, llena de citas y compromisos. Con tantas distracciones, no siempre es fácil concentrarse en lo esencial. Por eso estamos deseando que empiece la carrera”. Nick Tandy: “Incluso si vienes a Le Mans como último vencedor, sólo tienes un objetivo, ganar. Es la mejor carrera de la temporada; sin duda, lo más destacado. Este año no podemos luchar por la victoria absoluta, pero sí por el triunfo en nuestra categoría. Ese es mi objetivo. No hay muchos pilotos, posiblemente ninguno, que haya ganado en dos categorías de forma consecutiva en Le Mans”. Kévin Estre: “Ser piloto francés es algo muy especial en Le Mans. Estás en el punto de mira del público, las expectativas son altas y, por supuesto, no quieres defraudar. Supongo que es lo mismo para un jugador de tenis británico que compite en Wimbledon. Estoy emocionado con mi primera participación en Le Mans como piloto oficial de Porsche”. Pilotos del 911 RSR nº 92 Earl Bamber: “Desde mi victoria del pasado año con el 919 Hybrid, Le Mans es, obviamente, una carrera muy especial para mí. Después de todo, aquí es donde logré el mayor éxito, con diferencia, de mi carrera. Estoy impaciente por regresar a Le Mans este año con el 911 RSR y espero que tengamos un buen rendimiento. No será fácil. La inscripción en la categoría GTE-Pro es, sin duda, una de las másfuertes que se han visto en estos últimos años”. Jörg Bergmeister: “Le Mans es la carrera por la que todo el mundo está impaciente. Y todos quieren ganar. Yo lo conseguí, pero fue hace doce años. Ya ha pasado el tiempo suficiente para otra victoria. Esta carrera es la más importante de la temporada y con su larga historia para Porsche es, obviamente, muy especial. El Circuito de las 24 Horas, con su combinación de carreteras normales y pista, es único y uno de mis favoritos desde siempre”. Frédéric Makowiecki: “De niño venía mucho a Le Mans. Era fascinante vivir la carrera y, sin duda, también soñaba con poder correr aquí algún día. Ese sueño se ha hecho realidad y la fascinación nunca ha desaparecido. Al contrario: Le Mans es todavía algo realmente especial para mí y no deseo otra cosa que una victoria. Sería maravilloso si pudiera suceder con Porsche este año”. Pilotos de los equipos clientes Richard Lietz (911 RSR nº 77, Dempsey Proton Racing): “Gracias a sus sensaciones y a su tradición, Le Mans está a la par con otras pruebas clásicas como las 500 Millas de Indianápolis y el Gran Premio de Mónaco. Viajar a Le Mans siempre tiene algo mágico. Adoro esta carrera. Si no hubiera venido como piloto, probablemente hubiera comprado una entrada para sentarme con los espectadores en la tribuna”. Michael Christensen (911 RSR nº 77, Dempsey Proton Racing): “Esta carrera siempre tuvo un significado especial para mí. Un sueño de la infancia se hizo realidad cuando competí por primera vez aquí. Todos los pilotos quieren ganar en Le Mans. Yo también, por supuesto. Esto será, sin duda, muy duro, pero haremos todo lo que podamos para estar todo lo arriba posible en la llegada”. Wolf Henzler (911 RSR nº 78, KCMG): “No hay nada parecido a Le Mans. Ninguna otra carrera tiene tanto ambiente. Gané esta clásica en 2010, con Richard Lietz, uno de mis compañeros de aquella época. Fue una experiencia inolvidable. Estamos bien preparados este año. En las pruebas del WEC de Silverstone y Spa aprendimos mucho como equipo. Ahora espero que podamos utilizar todo este bagaje de la mejor forma posible y celebrar finalmente un gran avance en Le Mans”. Patrick Long (911 RSR nº 88, Abu Dhabi Proton Racing): “El año pasado terminé en el podio en Le Mans. Y ahí es donde quiero ir también este año. Estoy muy familiarizado con el circuito y sus peculiaridades; después de todo, he corrido aquí 13 veces. Pero todavía es uno de los retos más duros que puedas imaginar como piloto. Me encuentro muy confiado. En nuestra categoría hay una gran competencia, pero tenemos una buena oportunidad”.

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